Studio: gli steroidi per iniezioni alla colonna vertebrale non riescono ad alleviare il dolore lombare

Una nuova ricerca di Johns Hopkins suggerisce che potrebbero non essere gli steroidi per iniezioni del midollo spinale a fornire sollievo dalla lombalgia, ma semplicemente iniettare uno qualsiasi di una serie di liquidi, come anestetici e soluzione salina, nello spazio intorno al midollo spinale. cervello.

Per decenni le iniezioni epidurali di steroidi sono state il trattamento non chirurgico più comune per la lombalgia, sebbene ricerche approfondite mostrino risultati contrastanti. Studi controllati con placebo hanno mostrato benefici solo nel 60% dei casi e non è chiaro se gli steroidi epidurali forniscano un controllo del dolore a lungo termine o riducano la necessità di un intervento chirurgico. Nel frattempo, gli esperti avvertono che, per alcuni, gli steroidi non sono un trattamento ideale, poiché possono aumentare i livelli di zucchero nel sangue nei pazienti diabetici, rallentare la guarigione delle ferite in coloro che necessitano di un intervento chirurgico e accelerare la malattia ossea nelle donne anziane. p>

Nel tentativo di fornire un po ‘di chiarezza, l’anestesista della Johns Hopkins Stephen Cohen, M.D. e colleghi hanno esaminato dozzine di studi pubblicati sull’argomento. Come previsto, hanno scoperto che le iniezioni di uno steroide epidurale erano più del doppio più efficaci delle iniezioni di steroidi, soluzione salina o un anestetico locale come la lidocaina nei muscoli vicino al canale spinale. Ciò che ci si aspettava meno, riportano nel numero di ottobre della rivista Anesthesiology , era che le iniezioni epidurali di qualsiasi tipo erano anche due volte più buone delle iniezioni di steroidi intramuscolari.
“Sembra che solo l’iniezione di fluido nello spazio epidurale funzioni”, afferma Cohen, professore di anestesiologia e terapia intensiva alla Johns Hopkins University School of Medicine. “Questo ci mostra che gran parte del sollievo potrebbe non venire dallo steroide di cui tutti sono preoccupati.”

Cohen afferma che le paure si sono intensificate nel 2012, quando più di 740 persone in 20 stati si sono ammalate di meningite fungina e 55 sono morte dopo iniezioni epidurali di steroidi contaminati somministrate in farmacia. Sebbene un migliore controllo possa alleviare queste preoccupazioni, Cohen osserva che i pazienti possono ricevere solo un numero limitato di iniezioni di steroidi ogni anno, anche se il dolore ritorna.

Cohen e Mark S. Bicket, M.D., primario del Dipartimento di Anestesiologia e Terapia Intensiva presso il Johns Hopkins Hospital, affermano che è troppo presto per consigliare ai pazienti di interrompere l’assunzione di steroidi epidurali, ma aggiungono che le loro analisi suggeriscono anche dosi più basse gli steroidi possono essere altrettanto utili. Sono necessari studi più ampi per determinare se le alternative agli steroidi potrebbero essere altrettanto utili per i pazienti con mal di schiena, hanno detto.

“I nostri dati supportano l’idea che ora sia consigliabile ridurre la quantità di steroidi per i pazienti a rischio”, afferma Bickett, il primo autore dello studio.

Il dolore alla colonna vertebrale è la principale causa di disabilità nei paesi industrializzati, con una prevalenza una tantum della lombalgia che va dal 50 all’80%. Le iniezioni epidurali di steroidi sono la terapia standard per alleviare il mal di schiena da oltre 50 anni.

La Johns Hopkins Review copre 3.641 cartelle cliniche dei pazienti di 43 studi condotti fino a ottobre 2012. Gli studi hanno confrontato le iniezioni epidurali di steroidi con altri tipi di iniezioni epidurali e intramuscolari.
Cohen afferma che la sua nuova analisi suggerisce che decenni di risultati di ricerca mista sulle iniezioni di steroidi epidurali potrebbero essere stati collegati all’uso di iniezioni saline o anestetiche come confronto “placebo”. “È probabile che questi studi stessero effettivamente confrontando due trattamenti e non un placebo rispetto al trattamento”, dice. “I ricercatori possono spendere milioni di dollari e tempo prezioso per tali ricerche.”

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